Poëzieweek

Vanaf vandaag start de Poëzieweek, de enige week waarin het zachte woord van de poëzie wat harder mag klinken.

Om die week te vieren schrijf ik deze week elke dag een gedicht. Aangezien ik – zoals Gerard Vermeersch z.g. – verliefd ben op de eerste strofe, zullen het korte gedichten zijn. Een haiku-reeks lijkt me uiterst geschikt om deze week op te luisteren.

Beste lezer, ik wens je een deugddoende Poëzieweek.

Hoe is ‘t?

OH-EvEr Contact is een nieuw infoblaadje van Onderlinge Hulp Evergem-Ertvelde. Voor het eerste nummer (van december 2014) schreef ik de volgende column:

“Hoe is ‘t?” “Goed, en met jou?”
“Ook goed.”
Hoeveel keer zouden we dat gesprek al gevoerd hebben? Misschien gisteren of vandaag nog.

Maar weten we dan ook echt hoe het met iemand gaat? En durven we dan zelf ook echt zeggen hoe het met ons gaat? Stel de vraag aan zieken. Die durven het meestal wel zeggen als ze een mindere dag hebben. Ze spreken over de kleine kwaaltjes en pijntjes. En hoe de fantastische verpleegsters dat met de juiste dosis medicatie konden oplossen. Maar hoe ze zich in hun binnenste voelen, de twijfel over hun spoedige herstel, of ze nog dit of dat zullen kunnen, of ze nog weer “de oude” zullen worden, daarover spreken ze meestal niet.

En toch. Toch is het belangrijk om te weten en te zeggen hoe het echt met je gaat. Ziek of niet ziek. Dat je je zorgen van elke dag kan delen met wie je samen leeft. De kleine zorgen (“onze Louis is wat ziekjes”) en de grote zorgen (“Het gaat slecht op ’t werk. Zal ik wel kunnen blijven?”).

Niet dat ze ineens verdwijnen door erover te spreken. Maar we kunnen ze tenminste delen. Dan wordt de vraag “Hoe is ‘t?” geen lege beleefdheid, maar wel een oprechte vraag:

“En hoe is ’t nu echt met je?”

Lees verder

Voor de Geest gaat niemand verloren

Voor de Zondag van de doop van Christus mocht ik de volgende preek uitspreken:

Een paar jaar geleden vroeg, ergens in Vlaanderen, een parochiepriester aan ouders die hun kindje wilden laten dopen : “De Heilige Geest, wat is dat voor u ?” De ouders moesten het antwoord schuldig blijven, ook na herhaaldelijk aandringen. De medepastoor, die ook aanwezig was, schoot de ouders te hulp: “Confrater, dat is een moeilijke vraag; ik zou er u ook niet kunnen op antwoorden.” Lees verder

Paul De Grauwe – De limieten van de markt

Dat we onze economie anders dienen te organiseren, is een gedachte die ook bij economen stilaan ingang vindt. Twee Vlaamse topeconomen, met name Geert Noels en Paul De Grauwe, hebben daar de laatste jaren in hun boeken en media-interventies meermaals op gewezen. Lees verder

In alle eenvoud

Deze recensie verscheen ook als bijdrage aan de Boekenbeursbijlage van Tertio.

In alle eenvoud is in alle opzichten een opmerkelijk boek. Waar de twee vorige citatenboeken van Vaticaankenner Tom Zwaenepoel pas na of zeer laat tijdens het pontificaat van de respectieve pausen werd uitgegeven, heeft de samensteller al na goed 1,5 jaar Franciscus een bloemlezing klaar. In zijn inleiding op het boek geeft Zwaenepoel een mogelijke verklaring: “Johannes Paulus II was de paus van de gebaren en bijgevolg het geschiktst voor de televisie. Benedictus XVI was de paus van de toespraken en de teksten, zijn medium was meer de radio. Franciscus is een paus van de directe ontmoeting en precies zo spreekt hij ook: in alle eenvoud.” Franciscus is meer dan zijn voorgangers een wegwijzer: iemand die van zichzelf weg-wijst naar Christus. Het is wellicht die authenticiteit die al op zeer korte tijd meer mensen dan ooit tevoren raakt.

Dat Franciscus nochtans geen hete hangijzers uit de weg gaat, mag blijken uit de trefwoordenlijst waarrond het citatenboek is opgehangen: “celibaat”, “homoseksualiteit”, “vrouw” zijn maar enkele van de ruim 175 trefwoorden tussen “aanbidding” en “zonde”. En telkens valt op hoe de paus nooit het opgeheven vingertje gebruikt als het over die heikele thema’s gaat, maar wel barmhartigheid en menselijkheid toont. Anders gezegd: aan de grond van de zaak raakt hij niet, maar zijn toon en spreekstijl zijn fundamenteel anders: “Een keer heeft een persoon mij – om te provoceren – gevraagd of ik homoseksualiteit goedkeur. Ik antwoordde met de vraag: Zeg me, wanneer God naar een homo kijkt, keurt hij zijn of haar bestaan dan goed met liefde of verwerpt hij die persoon dan, door hem of haar te veroordelen?”

Wie het diepe programma van deze paus wil leren kennen, zal iets langer moeten blijven stilstaan bij de trefwoorden “hoop”, “vreugde” en “genade”. In dit afsluitende citaat zijn ze meesterlijk samengebracht: “We moeten de christelijke hoop aanbieden door ons getuigenis, door onze vrijheid, door onze vreugde. Het geschenk van de genade dat God ons geeft, brengt hoop.”

Paus Franciscus, In alle eenvoud, samengesteld door Tom Zwaenepoel, uitgegeven bij Lannoo, €19,99.

Alles wat telt, is de band met Jou

Onderstaande column verscheen in de rubriek Het Hart (Tertio van een paar weken geleden).

Soms herinner je je niet meer wanneer je een lied of een band voor het eerst hoorde. Maar op een bepaald moment maakt het wel deel uit van je eigen muzikale geheugen. Ik heb iets in die aard met Söhne Mannheims, een Duitse band waarop je moeilijk één label (Soul, R&B, pop, Rock, hiphop) kan plakken. Lees verder

Tempel van de Geest

In uitgesteld relais: de homilie bij de lezing van vorige zondag (Kerkwijding van de basiliek van Sint-Jan van Lateranen)

Wie geregeld in Gent komt, die heeft wel al gezien dat de toren van de Sint-Baafskathedraal in de steigers staat. Sinds de lente van 2013 is men de toren aan het restaureren. De werken zullen 4 of 5 jaar duren.

Als men voor de restauratie van een toren al zoveel tijd nodig heeft, hoeveel te meer dan voor Lees verder