Categorie archief: Leesbeest

In alle eenvoud

Deze recensie verscheen ook als bijdrage aan de Boekenbeursbijlage van Tertio.

In alle eenvoud is in alle opzichten een opmerkelijk boek. Waar de twee vorige citatenboeken van Vaticaankenner Tom Zwaenepoel pas na of zeer laat tijdens het pontificaat van de respectieve pausen werd uitgegeven, heeft de samensteller al na goed 1,5 jaar Franciscus een bloemlezing klaar. In zijn inleiding op het boek geeft Zwaenepoel een mogelijke verklaring: “Johannes Paulus II was de paus van de gebaren en bijgevolg het geschiktst voor de televisie. Benedictus XVI was de paus van de toespraken en de teksten, zijn medium was meer de radio. Franciscus is een paus van de directe ontmoeting en precies zo spreekt hij ook: in alle eenvoud.” Franciscus is meer dan zijn voorgangers een wegwijzer: iemand die van zichzelf weg-wijst naar Christus. Het is wellicht die authenticiteit die al op zeer korte tijd meer mensen dan ooit tevoren raakt.

Dat Franciscus nochtans geen hete hangijzers uit de weg gaat, mag blijken uit de trefwoordenlijst waarrond het citatenboek is opgehangen: “celibaat”, “homoseksualiteit”, “vrouw” zijn maar enkele van de ruim 175 trefwoorden tussen “aanbidding” en “zonde”. En telkens valt op hoe de paus nooit het opgeheven vingertje gebruikt als het over die heikele thema’s gaat, maar wel barmhartigheid en menselijkheid toont. Anders gezegd: aan de grond van de zaak raakt hij niet, maar zijn toon en spreekstijl zijn fundamenteel anders: “Een keer heeft een persoon mij – om te provoceren – gevraagd of ik homoseksualiteit goedkeur. Ik antwoordde met de vraag: Zeg me, wanneer God naar een homo kijkt, keurt hij zijn of haar bestaan dan goed met liefde of verwerpt hij die persoon dan, door hem of haar te veroordelen?”

Wie het diepe programma van deze paus wil leren kennen, zal iets langer moeten blijven stilstaan bij de trefwoorden “hoop”, “vreugde” en “genade”. In dit afsluitende citaat zijn ze meesterlijk samengebracht: “We moeten de christelijke hoop aanbieden door ons getuigenis, door onze vrijheid, door onze vreugde. Het geschenk van de genade dat God ons geeft, brengt hoop.”

Paus Franciscus, In alle eenvoud, samengesteld door Tom Zwaenepoel, uitgegeven bij Lannoo, €19,99.

Wild

De volgende column verscheen (in de rubriek “Het Hart”) op 19 februari in Tertio:

Stel je maar even voor : je moeder is vier jaar geleden overleden, je hebt je familie (stiefvader, broer en zus) in die vier jaar voelen uiteenvallen, je zet je huwelijk op het spel door allerlei kortstondige seksuele zijsprongetjes en je experimenteert met heroïne. Je zou voor minder een emotioneel wrak zijn. Dat moet zo ongeveer de beginsituatie geweest zijn voor Cheryl Strayed wanneer ze als 26- Lees verder

Zeer persoonlijke Küng beëindigt memoires

07a5355918

Onderstaande tekst verscheen – in aangepaste en verkorte versie – in Tertio van 29 januari 2014. Hieronder leest u de lange versie.

Na Erkämpfte Freiheit (Bevochten vrijheid, 2003) en Umstrittene Wahrheit (Omstreden waarheid, 2008) besluit de Zwitsers-Duitse theoloog Hans Küng met Erlebte Menschlichkeit (Doorleefde menselijkheid) zijn trilogie van memoires. Ook nu spreekt het 85-jarige enfant terrible van de theologie vrijuit. Vooral op het einde van het boek wordt hij zeer persoonlijk. Lees verder

Broeder wolf

De filosoof en de wolf van Mark Rowlands werd me onlangs door een medestudent aangeraden. Het is een fascinerend boek over liefde, dood en geluk (in random order). Wanneer de filosoof Mark Rowlands op een meiavond in een plaatselijke krant in Alabama een advertentie voor wolvenwelpen ziet, besluit hij erop in te gaan. Zijn wolf Brenin groeit op en leert hem gaandeweg het leven en al zijn aspecten vanuit een ander perspectief zien.

Lees verder